Rencontre avec Beyond The Black (par Garnet Angeldust)

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Lors de leur passage à Paris en première partie d'Epica et Powerwolf au Zénith, nous sommes allés à la rencontre de Beyond The Black par le biais du bassiste Stefan Herkenhoff afin qu'on en sache un peu plus sur cette jeune formation allemande qui a su, malgré ces quelques 3 ans de carrière, joué en première partie de grand nom tel que Scorpions.

Version française

Garnet : Bonjour, comment ça va?

Stefan : Ça va, merci.

Garnet : Comment se passe la tournée?

Stefan : Ça se passe très bien. On s’amuse beaucoup. Les autres groupes sont supers, les équipes et les shows aussi; c’est ce qui est le plus important. 

Garnet : Ceci est une entrevue de style « découverte ». Parle-nous de la création du groupe, le début de tout. 

Stefan : En fait, je ne faisais pas parti du groupe dans ses débuts. Tout ce que je savais c’est ce qu’on retrouve sur le web. Au fond, Beyond the Black c’était l’idée de Jenni. Elle avait des chansons en tête et elle voulait former un groupe de musique. Elle avait l’appui de Wacken Open Air et d’Universal ou Airforce 1, donc elle s’est mise à chercher des gens pour se joindre à elle, à son idée, et c’est comme ça que Beyond the Black a été formé. 

Garnet : Quelles sont vos influences musicales?

Stefan : Mes influences et ceux du reste du groupe sont extrêmement différentes. En tournée nous pouvons écouter une grande variété de choses, allant par exemple du « death metal » jusqu'à des chansons de Disney.  Chaque membre a ses propres influences. Personnellement, j’aime beaucoup Within Temptation, ou au moins les groupes de metal symphoniques. Mais j’aime beaucoup d’autres groupes. J'adore Ghost par exemple ou même Gojira. Devin Townsend Project est un de mes groupes favoris. J’aime également les chansons classiques de Metallica. Mais tu peux être influencé par tellement de choses et tout le monde dans le groupe est vraiment, vraiment différent. Je sais que Ghost par exemple est aussi un des groupes préférés de Jenni donc on adore toujours quand on en passe dans le bus. 

Garnet : Pourquoi le nom Beyond the Black?

Stefan : Bonne question! J’aimerais le savoir moi aussi! Vu que je ne suis pas un membre original du groupe, je n’ai pas vraiment la réponse. Je sais que le groupe Metal Church a une chanson qui s’appelle « Beyond the Black » mais je ne crois pas que ce soit la raison. Il que je m’informe.

Garnet : Qui écrit les paroles pour les chansons?

Stefan : Les paroles... Tu devrais probablement demander à Jenni pour ce sujet, parce que je n'ai pas été impliqué dans l'écriture. C'est son truc. Désolé de ne pas avoir de meilleurs réponse.

Garnet : Beyond the Black est présentement en tournée avec Epica et Powerwolf, comment ça s’est organisé?

Stefan : Les deux groupes cherchaient quelqu’un pour faire la première partie de leur tournée, et ils ont entendu parler de nous. Je crois qu'ils ont pensé que c'était une bonne idée, parce que nous avons à la fois des éléments symphoniques mais aussi des éléments non-opératiques. Jenni ne chante pas avec une voix d'opéra, elle a une voix très claire presque de style pop. On lie en quelques sorte leurs deux mondes donc ils ont pensé qu'on ferait une bonne première partie. Quand ils nous ont demandé de faire partie de la tournée, nous avons accepté avec joie, parce que c'est vraiment une super tournée.

Garnet : Maintenant une question populaire : pourquoi les musiciens ont tous quitté le groupe? 

Stefan : Je ne faisais pas parti du groupe avant la rupture, donc je n’ai pas vraiment une réponse. Entre Novembre et maintenant, il y a eu beaucoup de concerts. Ça fait six semaines que nous sommes sur la route et ce n’est pas tout le monde qui peut y mettre autant de temps et de dévouement. Malheureusement, ça n’a pas fonctionné pour les anciens membres. C'est une triste situation mais les nouveaux membres semblent être acceptés par les fans et c’est ce qui rend cette tournée vraiment mémorable. C’est tout ce que je peux dire, par contre, je n'ai pas tous les détails.

Garnet : Les nouveaux membres, sont-ils permanents ou juste pour la tournée?

Stefan : Nous sommes des membres permanents. Nous commençons déjà à écrire des chansons et donner des idées pour le bien-être du groupe. Tout le monde s’implique déjà dans les grosses décisions d’affaire et on partage tous des idées. Le groupe que vous voyez présentement c’est celui que vous allez voir pour les dix ou vingt prochaines années… du moins, j’espère! 

Garnet : Comment le public à réagi à votre prestation durant cette tournée ?

Stefan : Vraiment, vraiment bien. On a eu une excellente réaction du public à chaque concert, ils ont vraiment l'air d'apprécier e qu'on fait. On a des fans de Beyond The Black qui sont venus exprès mais on s'est aussi fait de nouveaux fans, des gens qui nous ont entendus et qui étaient très emballés. c'est une vrai leçon d'humilité et une grande expérience de jouer pour un public et de voir qu'il aime ce qu'on est en train de faire. C'est une excellente tournée.

Garnet : Pensez-vous faire une tournée Européenne l’année prochaine?

Stefan : Oui, bien sûr. Nous partons en tournée en Décembre en Allemagne et nous aimerions vraiment ajouter deux ou trois dates pour des shows à l’étranger. Rien n’est confirmé encore, nous devons voir le budget, vérifier si nous avons le temps, et même voir s’il y a la demande pour de tels concerts. C’est difficile d’estimer le nombre de personnes qui viendrait à un concert, car notre deuxième album vient tout juste d’être lancé internationalement. On espère et on aimerait bien, mais rien n’est confirmé pour le moment. On y travaille.

Garnet : Vous avez lancé votre album en Europe avec quatre chansons bonus. Peux-tu dire quelques mots sur le sujet ?

Stefan : Vu que Lost in Forever (Tour Edition) allait être lancé internationalement, on s’est dit qu’avoir des chansons bonus serait intéressant pour les fans. On a essayé des choses différentes. Vu que ce sont des extras, nous n’avions pas à nous inquiéter avec des pensées du genre « est-ce que les bonus s’agencent bien avec les autres chansons? ». Tu peux experimenter un peu plus. Tout le monde a partagé ses idées et puis les chansons ont été enregistrées avant la sortie du disque. Il y a même des solos de guitare faits par Chris et Tob. 

Garnet : Elles ont été écrites par les nouveaux membres ou les anciens?

Stefan : J’imagine avec les nouveaux. Mais vu que c’était pendant la rupture, il y a un mix. La voix qu’on entend c’est Jenni. Les guitares ont été enregistrées par Chris et Tobias. Par contre, je ne sais pas qui a joué la basse, car je n’étais pas encore dans le groupe. Je ne sais pas non plus qui était au clavier. Dans le fond, beaucoup de gens ont collaboré pour cet album. 

Garnet : Avez-vous eu le temps de visiter un peu Paris?

Stefan : Malheureusement, nous sommes arrivés de Londres vers 14h00, ce qui nous laissait seulement deux heures avant de préparer le show. Nous avons eu juste assez de temps pour manger et prendre une douche. Tout ce qu'on a vu de Paris, c'était pendant qu'on conduisait.

Garnet : La prochaine fois, peut-être?

Stefan : J’espère sincèrement! 

Garnet : Alors ceci conclut notre entrevue. Est-ce que tu as un message pour les fans Francophones?

Stefan : Pour tous nos fans Francophones, merci pour votre encouragement. On espère revenir en France bientôt. Restez à l’écoute pour plus de Beyond the Black!

Garnet : Merci beaucoup!

Stefan : Ça me fait plaisir!

Version anglaise

Garnet: Hello, and how are you today?

Stefan : I’m fine. Thank you.

Garnet : The tour is going well currently?

Stefan : It’s going very, very well. Yeah, it’s been great fun. All the other bands are awesome, the crews are awesome, and the shows are awesome- which is the most important part.

Garnet : This is a “discovery” interview. So, tell us a little something about the creation of the band… the beginning of the band.

Stefan : The beginning of the band, ah, I wasn’t part of the band back then. All I know is what’s written on the home page, which you can find on the internet. Basically, Beyond the Black has been an idea of Jenni. She had some songs prepared and wanted to make a band out of it. She had good support from the Wacken Open Air team and from Universal or Airforce1, and then she looked for people to join her band, or join her idea, and Beyond the Black was formed. The rest is history as they say.

Garnet : What are your musical influences?

Stephan : My personal musical influence and the band’s are really, really different. I mean, when we tour, the music we listen to in our bus ranges from death metal to Disney musicals, so you get influenced by a lot of things. Each one has their own influences. For me, it’s kind of different bands. I am a big fan of Within Temptation, at least symphonic metal band, but I listen to a lot of stuff. I love Ghost, for example, and relatively new bands, Gojira, one of my absolute favourites. Devin Townsend Project is one of my favourites. Old School Metallica- just have to love the stuff they did. But you get influenced by so many things, everyone in the band is just really, really different. I know Ghost for example are a favourite of Jenni’s as well, so we always like it when we play it on the tour bus.

Garnet : Why the name Beyond the Black?

Stefan :  Good question! I would like to know this myself. Because I’m not a founding member, I actually really don’t know. I know there’s a song by Metal Church that’s called “Beyond the Black”, but I think that’s not the reason. I really don’t know, I’d have to find out.

Garnet : Who writes the lyrics in the band?

Stefan : The lyrics… you’d probably have to ask Jenni about this, because I wasn’t involved in the writing part. It’s her thing. I’m sorry to not have a better answer.

Garnet : You’re currently on tour with Epica and Powerwolf, how did this invitation come to be?

Stefan : I think we were asked to be on this tour, because both bands were looking for another band to complete the group- they wanted an opening act- and they somehow got our name. I guess they thought that it was a good idea, because we have both the symphonic elements but also the more non-operatic element- because Jenni sings in a non-operatic voice, a very clear and almost pop music voice- so we sort of fit both worlds and we would be a good opening act. When they asked, we gladly accepted, of course, because it’s a great tour to be on.

Garnet : This is a popular question- why did all the musicians leave the band?

Stefan : Of course, I wasn’t in the band before and I wasn’t part of the split. If you look at the time for Beyond the Black from November until now, there has been a lot of touring- I think we’ve been on the road for almost six weeks, if you count all together- and of course it’s hard to find the time for that kind of dedication. That’s all I know, because I wasn’t part of the split, of course.  It didn’t work out, and it happens, unfortunately. It’s a sad situation to be in, but the new lineup that we are seems accepted pretty well by the fans. It makes this tour really, really great. So that’s, unfortunately, all I can say, because I don’t know the details.

Garnet : Are the new members permanent or just for the concert?

Stefan : We’re the new “proper” band and we’re here to stay. We have already started writing songs and exchanging our ideas. We’re already a part of processes that happen behind the scenes, like business decisions and things like, “hey, how do we do that?” The band you see, and have seen for the last few months, is the band you will –hopefully!- see for the next ten or twenty years.

Garnet : How has the public reacted to your set for this tour?

Stefan : Really, really great. Every show we have a great reaction from the audience, they really seem to like what we’re doing. We had some fans of our own that came to the shows but we’ve also made a lot of new fans, people who’ve heard of us who were really excited. It has just really, really been great. It’s such a humbling, and great experience, to play for the people and see that they actually like what we’re doing. A lovely experience, a great tour.

Garnet : Do you think you’ll have a European headlining tour next year?

Stefan :  Yeah, of course. We have a headlining tour in December in Germany and we hope to maybe find two or three dates internationally for this headlining tour, but we don’t know yet. There’s nothing confirmed. It’s always a little bit difficult; we need to see if we have enough money, the time, and if enough people will come. Since our second album just released internationally it’s really hard to tell if there’s enough interest for a headlining tour. We’ll see what happens. I hope so, I would love to, but I can’t say anything because nothing is confirmed yet. We certainly hope to, we’re working on it.

Garnet : You released your album in Europe with four bonus songs. Can you share a few words about these?

Stefan : The four bonus songs on Lost in Forever (Tour Edition)… we thought that when the album would release internationally it would be a good idea to have some bonus for this tour, for the international audience. Those were ideas that we said, “let’s try something out”. When you’re doing a bonus edition, you don’t have to think “does it fit the album?” You can experiment a little more. There are different ideas from different people involved. We recorded this stuff before the album released, and there are some solos by Chris and Tob- guitar solos.

Garnet : They are recorded by the new members or the old ones?

Stefan : Probably with the new members, and, because it was during the split, it wasn’t clear who would be in the band. Of course, it’s Jenni’s voice. The guitars were recorded by Chris and Tobias. I wasn’t in the band then, so I don’t know who played the bass. I think the same goes for keyboards, so I don’t know who made those. It was like a collaboration of a lot of people for this album.

Garnet : Have you had time today to visit Paris a little bit?

Stefan : We drove through Paris and that was, unfortunately, all we could see. We came from London. When we got to Paris it was 14h00, or something like that, so it was two hours before we had to set up. When we got here we wanted to have some food, of course, and then take a shower. After that, unfortunately, there is no time left to see the city.

Garnet : Next time?

Stefan : I hope so! I really hope so.

Garnet : So that concludes the interview. Do you have a message for your French fans?

Stefan : To all of our French fans out there, thank you so much for your support so far. We really hope to come back to your country as soon as possible. Stay tuned for more Beyond the Black!

Garnet : Thank you!

Stefan : You’re welcome!

Interview réalisée par Garnet Angeldust

WHAT THE HELL remercie Roger Wessier de Replica Promotion de nous avoir permis de réaliser cette interview.

Beyond The Black

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